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Puerto Vallarta, Riviera Nayarit se abren al mundo

BANDERAS BAY, México – Son 1525, y 20,000 guerreros nativos están a punto de hacer historia con tu pequeña tropa de conquistadores españoles que exploran la bahía. Solo hay una salida. Todos los ojos se vuelven hacia el padre Octavio, que no necesita aliento para pedir intervención divina.

¡Funciona! Justo a tiempo, una de las banderas reales que sostienen sus hombres comienza a brillar con una imagen de la Santa Cruz. Aterrorizados por la vista, los atacantes huyen. El día está guardado.

Una leyenda popular dice que se llamó así la Bahía de Banderas del oeste de México, de 50 millas de longitud.

Con un avance rápido al día de hoy, la bahía en forma de media luna es uno de los destinos de vacaciones más populares del país, hogar de Puerto Vallarta, Nuevo Vallarta y parte de la Riviera Nayarit en playas salpicadas por cerca de 200 hoteles-resorts.

Los hoteles-resorts bordean las arenas de la Bahía de Banderas. Foto de Bob Schulman.

La mayoría de las propiedades se encuentran en Puerto Vallarta (o simplemente en Vallarta, como los lugareños llaman a su ciudad), al igual que un aeropuerto internacional que presta servicios en las tres áreas. Los desarrollos se extendieron hacia el norte hasta Nuevo Vallarta y la costa hasta lo que ahora es la Riviera Nayarit durante los auges periódicos de la construcción a fines de los 70 y en los 80 y 90, provocados en gran parte por tratados de servicios aéreos liberalizados entre los Estados Unidos y México.

Otro boom parece probable en el horizonte cuando el último tratado, firmado en noviembre pasado, entre en vigor el 1 de enero de 2016.

Restricciones de vuelo que se eliminarán

Entre las características clave del nuevo acuerdo, se descartarán las restricciones sobre el número de aerolíneas que pueden volar entre los pares urbanos de EE. UU. Y México. En la actualidad, según un pacto anterior firmado en 2005, solo tres aerolíneas de cada país pueden atender cualquier ruta determinada entre 14 puntos mexicanos (principalmente destinos de playa, incluido Vallarta) y ciudades al norte de la frontera. Las rutas entre los EE. UU. Y otros puntos mexicanos ahora tienen un límite de dos operadores por lado.

El centro de Vallarta ofrece una muestra del México antiguo. Foto cortesía de la Junta de Turismo de Puerto Vallarta.

Un acceso más fácil a México significa más asientos que cruzan la frontera y una mayor competencia entre las aerolíneas, lo que generalmente conduce a tarifas más bajas, lo que lleva a más pasajeros a comprar boletos.

Preparándose para el próximo boom, varios hoteles nuevos se encuentran en tableros de dibujo alrededor de la bahía, mientras que varias propiedades antiguas se están volviendo faciales desde arreglos cosméticos hasta reparaciones en toda regla. La Villa del Palmar Puerto Vallarta de Villa Group, por ejemplo, recientemente gastó más de $ 6 millones en una renovación de popa a popa

Construida en 1992, la propiedad frente a la playa de 511 habitaciones en la principal zona hotelera de Vallarta estaba “sintiéndose un poco desamparada”, según lo expresaron los funcionarios de Villa del Palmar. La revisión general, que requirió el cierre del hotel durante dos meses durante la temporada baja del otoño pasado, trajo un nuevo diseño a las habitaciones de la propiedad inspirado en la cultura pop mexicana. En el exterior, el proyecto incluyó nuevos jardines, adiciones de cascadas, mejoras a la piscina y una entrada más amplia al hotel, entre otras mejoras.

Villa del Palmar Puerto Vallarta después de su reciente renovación. Foto de Bob Schulman.

Como culminación de la renovación, unos 400 empleados del hotel llevaron a cabo miles de camas, sillas, mesas y otros muebles de la habitación y llevaron sus nuevos reemplazos.

Dos nuevas propiedades de Villa Group se encuentran entre los 26 palacios tropicales en las playas que van hacia el norte a lo largo de Nuevo Vallarta, Flamingos y Riviera Nayarit, lado de la Bahía de Banderas.

Un consejo para los futuros vacacionistas: deje un espacio en su armario por un montón de camisetas nuevas que proclaman su amor por lugares como Bucerías, La Cruz de Huanacaxtle, Costa Banderas, Punta Mita y otros pequeños puntos en los mapas actuales de la bahía superior. ¿Por qué? Porque los desarrolladores están haciendo cola para construir nuevos complejos allí.

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